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ネパールに癒しを求める人々

ゆるいアジアというものは、どこか人の心をほっとさせるものがある。

夕暮れのバクタプル市街

夕暮れの町を歩けば、裸電球の暖かい光の下でのんびりと野菜を売っていたり(今はもう多くが蛍光灯やLEDになってしまったが、まだいくつかは残っている)明かりに照らされたその光の中で、笑顔でたわいもない会話をしながら店主と値段交渉をしている人々を見ると、どことなく安心する。

比較的寛容で人々の距離が近く、国によっては猥雑で衛生的でもないが、良い意味でいいかげんでズボラな人も多い。生活する上で、細かいところまできちんきちんとする必要性があまり無いからだ。

例えばトイレや洗面所や床のタイルなども、日本ではミリ単位できちんと綺麗に並べて施工するが、ネパールなどの途上国では、多少ずれて施工されていてもおかまいなしで、施工主にあまり文句を言う人もいない。そこそこ審美的で機能していれば問題が無いからだ。

それでも立派に社会が回っているということは素晴らしいことだと思う。途上国のそういった雰囲気やいい加減さを嫌う人もいるが、私のように大好きな人間もいる。

ネパールのような途上国では、先進国のように仕事や生活をする上で効率やスピード、完璧さや利益至上主義を求められることが比較的少なく、彼らの生活ぶりを見ていると「ああ、これでいいんだ」と肩の荷が下りる気がすることが多々ある。

だが、他の記事でも述べたように、インターネットの普及とグローバル化の急激な侵攻でゆるいネパールの社会も急激に変化しつつあるのが実情だ。

癒しの旅や傷心旅行・逃避行などという言葉があるように、旅をすることが何かしら心の癒しになるということは皆さんもご自分の経験でご存じだろう。失業や失恋、家族問題など様々な理由で生きる希望をなくし、自国以外の他国へ失意や傷心の果てに逃避してくる人は多い。

自国で生まれながらも自分の国に馴染めなかったり、心の病を癒す目的でネパールに来る人もいる。

あまり日本では報道されないが、海外サイトなどでは、時折外国人が自国以外の国で自殺した記事を目にする。最近だと北海道で中国人女性が悲しくも自死遺体となって発見されたのは記憶に新しいところだ。